Auschwitz a través del lente de las SS: Fotos de los líderes nazis

Auschwitz a través del lente de las SS:
Fotos de los líderes nazis en el campo

http://www.ushmm.org

1. Introducción

La portada del álbum de fotografías. 

En enero de 2007, el United States Holocaust Memorial Museum de Archivos recibió una donación de un álbum de fotografías. La inscripción “Auschwitz 21.6.1944″ en su primera página señala la singularidad de la disco-hay fotografías de guerra muy pocas de las Auschwitzcomplejo de campos de concentración, que incluía Auschwitz-Birkenau, el más grande de los nazis de exterminio . Aunque su nombre no aparece en cualquier parte del álbum, las fechas de las fotografías y varias decoraciones incluyendo cuerdas de ayudante sobre el uniforme del dueño del álbum, indican que el álbum es casi seguro pertenecía y fue creado por Obersturmführer de las SS Karl Höcker, el ayudante el comandante de Auschwitz, SS-Sturmbannführer Richard Baer. Höcker fue asignado a Auschwitz de mayo de 1944 hasta la evacuación del campo en enero de 1945.

Karl Höcker (a la izquierda, mirando a la cámara) se relaja con los médicos de las SS, entre ellos el Dr. Fritz Klein (izquierda), el Dr. Horst Schumann (parcialmente oculta junto a Klein, identificados a partir de otras fotografías), y el Dr. Eduard Wirths (tercera de lazo derecho, vestido). 

Las fotos muestran a Höcker con otras de las SS en Auschwitz oficiales en el verano y el otoño de 1944 y nos proporcionan una nueva comprensión de sus vidas y actividades en el campamento. Incluso en los meses finales de la guerra, después que las tropas soviéticas habían liberado campos de concentración y campos de trabajo hacia el este, los oficiales de las SS apostados en Auschwitz disfrutaban de funciones sociales y ceremonias formales. El álbum muestra Auschwitz durante un tiempo crucial el período durante el cual las cámaras de gas estaban operando a máxima eficiencia como los Judios de Hungría llegó y durante los últimos meses antes de la evacuación del campo. El único otro álbum conocido de fotografías tomadas en Auschwitz, publicado bajo el título “Álbum de Auschwitz” (publicado por primera vez en 1980), en concreto representa la llegada de los Judios de Hungría y el proceso de selección que las SS se les impone.

En diciembre de 2006, un ex teniente coronel del Ejército de EE.UU. y ex miembro del Cuerpo de Inteligencia contra el (CIC) escribió a los Estados Unidos Museo Memorial del Holocausto (USHMM) Archivos. Como una de sus muchas tareas como una agencia de inteligencia militar, el CIC condujo investigaciones de perpetradores nazis para los fiscales de Estados Unidos en la Oficina del Juez Abogado General, después de la Segunda Guerra Mundial. Mientras se encontraba en Alemania en 1946, este oficial había encontrado un álbum de fotos en un departamento abandonado en Frankfurt y la había llevado a su casa con él. Ahora anciano, que estaba dispuesto a donar el álbum para el Museo, pero quería que su donación a permanecer en el anonimato.

Obersturmführer Karl Höcker, 21 de junio de 1944. 

Karl Höcker, el oficial de las SS dueño del álbum, aparece en casi todas las páginas de fotografías, pero rara vez aparece en los registros históricos. Sin embargo, él era el ayudante del comandante del complejo de Auschwitz para algunos de los meses más sangrientos de la existencia del campo. ¿Quién era él? ¿Cómo llegó a Auschwitz?¿Qué hizo allí?

Karl Höcker, el título original dice "Sommer 1944". 

Karl Höcker nació en Engerhausen, Alemania, en diciembre de 1911, como el más joven de seis hijos. Su padre, un trabajador de la construcción, fue asesinado en la Primera Guerra Mundial, y su madre luchó para mantener a la familia.Höcker, que trabajaba como cajero de un banco en Lubbecke, se unió a las SS en 1933 y el partido nazi en 1937. Se casó en 1937, tuvo una hija en 1939 y, en octubre de 1944, un hijo. Ya al comienzo de la guerra, Höcker fue asignado a la Neuengamme campo de concentración y pasó la guerra entera administrando varios campos de concentración. En 1943, se convirtió en el ayudante del comandante en Lublin-Majdanek .

Richard Baer y Karl Höcker mirar por encima de un documento con el SS-Standartenführer Dr. Lolling Enno, el director de la Oficina de Saneamiento e Higiene de la Inspección de Campos de Concentración.  De izquierda a derecha: Lolling, Baer, Höcker. 

Cuando SS-Sturmbannführer Richard Baer se convirtió en el comandante de Auschwitz en mayo de 1944, Höcker también fue reasignado al campo, de nuevo en el puesto de ayudante. Antes de que fue ejecutado por crímenes de guerra, Rudolf Höss, el comandante más famoso de Auschwitz, describió el papel del ayudante en sus memorias:

[El ayudante] es el primer ayudante al comandante. Debe asegurarse de que ningún acontecimiento importante en el campo sigue siendo desconocido para la Kommandant. El ayudante es el superior de todos los suboficiales y la tropa del personal al comandante de … El oficial del día y el informe de comandante de la primera guardia al ayudante, que presenten sus informes de derechos para esta información y la firme … 
– Rudolf Höss. Death Dealer: Las Memorias de al comandante de las SS en Auschwitz. (Nueva York: De Capo Press, 1996), 211-212

Vista de las ruinas del cuartel central (Boelke Kaserne) en el campo de concentración de Nordhausen. 

Höcker permaneció en Auschwitz hasta su evacuación, y luego se fue con Baer en enero de 1945 cuando Baer asumió control de Dora-Mittelbau. Höcker huyó antes de que los aliados liberaron el campo. Las tropas británicas lo capturaron cerca de Hamburgo en posesión de la identificación como un soldado de combate. A falta de una descripción exacta de él, las autoridades británicas liberaron a Höcker en 1946 después del encarcelamiento de sólo 18 meses de prisión en un campo de prisioneros de guerra. Hasta que los fiscales de Alemania Occidental comenzó a buscarlo en la estela del juicio a Eichmann , nadie vino a Karl Höcker. Reanudó su vida en Engerhausen con su esposa y sus dos hijos. Él se había entregado a un procedimiento de desnazificación en 1952, pero no sirven en cualquier momento. Tomó a la jardinería en su tiempo libre y se convirtió en el cajero jefe del Banco regional en Lubbecke. A pesar de que perdió su trabajo cuando fue acusado formalmente en 1963 durante el proceso de Auschwitz en Frankfurt 1963-1965, fue contratado de nuevo en 1970 después de su salida de la cárcel.

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